jueves, 17 de agosto de 2017

Después de un infarto: el ejercicio es la clave en la rehabilitación cardiaca


¿Ejercicio para la rehabilitación cardiaca? Si, ejercicio. Aunque suene raro, mientras más rápido actives tu corazón a través de la actividad física, más rápida y mejor será tu recuperación después de un ataque al corazón.

Antes se pensaba que el ejercicio no era bueno para las personas que sufrían del corazón, por el esfuerzo que implicaba. Pero hoy en día los expertos en rehabilitación cardiaca saben que, al contrario, ese esfuerzo es bueno para la recuperación y la salud del corazón. Algunos estudios han comprobado que mientras más pronto abandonen la cama los pacientes que han padecido un ataque o que han tenido una cirugía de corazón, más pronto se recuperan.

Eso no significa que al otro día de un ataque cardiaco o de una cirugía salgas corriendo como si estuvieras sano. Los médicos te indicarán cuándo puedes empezar a hacer ejercicio y cómo puedes hacerlo gradualmente. Generalmente esperarán a que tus signos vitales ( tu presión arterial, tu pulso, etc.) estén estables, y lo primero será levantarte de la cama y ponerte a caminar por los pasillos del hospital. Nada más. Poco a poco podrás ir aumentando el tiempo de la caminata hasta que salgas del hospital.

Cuando eso suceda, tu médico te indicará qué tipo de ejercicios son más seguros para ti de acuerdo con la gravedad del ataque cardiaco que tuviste y de la reacción de tu corazón a éste o a una cirugía. Probablemente te propongan seguir caminando, tal vez puedas empezar a montar en una bicicleta estática, hacer ejercicios aeróbicos suaves, nadar y hasta levantar pesas (livianas, no exageres). Y todo eso lo debes hacer en el Programa de Rehabilitación Cardiaca de tu hospital o de un centro de salud cerca de tu casa, bajo constante supervisión de un médico.

Los programas de rehabilitación cardiaca están especialmente diseñados para las personas que acaban de sufrir de un ataque o que tienen alguna enfermedad del corazón. Un ataque al corazón es definitivamente una señal de que tu estilo de vida no es saludable. La rehabilitación cardiaca se concentra justamente en promover cambios importantes en tu estilo de vida para reducir tus riesgos de volver a sufrir otro ataque: reducir el colesterol, la presión arterial, el exceso de peso, el estrés, el cigarrillo, entre otros.

Y para todo eso el ejercicio es la clave, por que te trae los siguientes beneficios:

  • Acelera la recuperación
  • Reduce el colesterol y los triglicéridos en la sangre
  • Reduce el nivel de azúcar en la sangre
  • Mejora el funcionamiento de los vasos sanguíneos
  • Ayuda a perder peso
  • Reduce el estrés y mejora el estado de ánimo

No es recomendable que hagas este tipo de rehabilitación cardiaca por tu propia cuenta sin asesoría. Recuerda que tu corazón es el motor de tu vida, y después de un ataque necesita toda la atención que puedas darle para que se recupere como debe. Ya sabes que tu corazón no es a prueba de todo, y que necesita de tus cuidados.

Cuida tu corazón, para una vida mejor y más larga.

 

Publicación original: 2009

Ultima revisión: 2017

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5 datos que quizás desconozcas sobre la masturbación


Aunque seas todo un especialista en la práctica, es posible que no lo seas tanto en teoría.  Hay ciertos aspectos sobre la masturbación masculina que quizás no conozcas o que pueden llegar a sorprenderte. Entérate aquí.

En Vida y Salud ya te hemos explicado que la masturbación es una práctica natural y sana en ambos sexos, aunque sigue siendo un tema del que se habla en voz baja. Existe la “fama” de los hombres se masturban con más frecuencia que las mujeres. Lo que si es cierto, es que existen muchos mitos y falta de información sobre la masturbación. Mientras que para unos nunca es suficiente (no importa cuántas veces se haga), para otros, la masturbación trae problemas con sus parejas porque estas creen que quizás lo hagan porque no están satisfechos en la cama.  Quizá la masturbación sea un tabú en tu vida, o que pienses que de tanto hacerlo se te va a dificultar disfrutar de una relación sexual con tu pareja.

Lo cierto es que aunque la práctica haga al maestro, en este caso, la teoría también puede ayudarte a conocer más sobre la masturbación, sus ventajas y sus desventajas. Por eso, si te interesa, presta atención. Es posible que aprendas aspectos acerca de la masturbación que no conocías:

1.  Masturbarse no está libre de riesgos

Por supuesto, no estoy hablando de que vayas a contraer una enfermedad de trasmisión sexual (ETS) o que vayas a apenar a tu pareja. Pero aunque sea la forma más segura de tener una experiencia sexual, la masturbación frecuente o intensa puede causarte irritaciones en la piel del pene. Además, si te masturbas con fuerza, puede que fractures el pene, lo cual ocurre cuando lo doblas en plena erección. El resultado es un pene morado que debe ser atendido con urgencia. Si no se atiende, puede deformarse definitivamente y afectar la habilidad para tener una erección. Esto, sin tomar en cuenta que es bastante doloroso.

2.  La masturbación no es tan beneficiosa para la salud como el sexo con tu pareja

Aunque te parezca que no hay diferencia entre eyacular mientras tienes sexo con tu pareja o cuando lo haces frotando el pene con tu mano, lo cierto es que son orgasmos diferentes y el cuerpo parece notarlo. Los beneficios de eyacular con penetración son claros: regula tu presión arterial y es bueno para la salud del corazón y la próstata, entre otros. Un dato curioso: la composición del semen no es la misma cuando eyaculas con tu pareja que cuando lo haces solo.

3.  ¿Cuánta masturbación es normal?

Si lo haces de vez en cuando, y no afecta tu vida ni tus relaciones, despreocúpate. Pero si lo estás haciendo muchas veces al día, podría estar afectando tu relación con los demás, ya que dejas de hacer tu vida normal. En este caso, considera consultar con un terapista sexual. Podría tratarse de un comportamiento sexual compulsivo.

4.  La masturbación no indica que estés soltero o en una mala relación

Para nada. Si eres mujer y estás leyendo, despreocúpate si tu hombre se masturba. La realidad es que casi todos lo hacen y no importa su relación sentimental. Algunos hombres incluso lo hacen antes de irse a dormir para relajarse o incluso, para reducir el estrés luego de un día de trabajo intenso.

5.  La masturbación puede ayudar a tener una vida sexual más placentera

La masturbación te ayuda a conocer tu cuerpo y puedes, de esa forma, guiar a tu pareja para que tengan una relación sexual satisfactoria.

Por eso, siempre que no sea un comportamiento compulsivo, la masturbación es un comportamiento sano. Si tienes dudas, consulta con un profesional calificado.

 

Publicación original: 2014

Ultima revisión: 2017

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La medicina alternativa y los efectos secundarios de la quimioterapia


Desde hace unos años, la medicina alternativa y las terapias complementarias han estado en el ojo del huracán. Muchas de ellas causan controversia no sólo por sus procedimientos, sino por que los estudios no logran definir con certeza sus efectos positivos en la cura de ciertas enfermedades. Uno de los temas claves de la medicina contemporánea es la curación del cáncer.  Acompáñanos y conoce lo que las terapias alternativas ofrecen para aliviar los efectos secundarios que producen los tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia.

Hasta la fecha, no ha sido posible obtener resultados que hablen a ciencia cierta sobre los efectos de la medicina alternativa y la curación del cáncer. Lo que sí se ha podido establecer, es que algunas terapias alternativas contribuyen notablemente a disminuir los efectos secundarios de la quimioterapia.

Las terapias alternativas y los efectos secundarios de la quimioterapia

Hoy te invitamos a conocer cómo algunas prácticas de la medicina alternativa pueden ayudarte en el caso de que sean un paciente con cáncer y estés en tratamiento de quimioterapia.

1.  La aromaterapia. Esta es una técnica alternativa que considera que los aceites de plantas fragantes pueden ayudarte a modificar tu estado de ánimo, la depresión, el estrés y en algunos casos también ayuda con el dolor. Este tipo de terapias puedes obtenerlas en spas donde puedes recibir masajes con diferentes aromas o simplemente puedes hacerlas tu mismo en casa.

2.  La meditación. Otra técnica que ha demostrado tener buenos resultados en el manejo de los efectos de la quimioterapia, es la meditación. La meditación te ayuda a relacionarte mejor con tus pensamientos y tus emociones, al mismo tiempo que te ayuda a alcanzar un estado de calma y bienestar. Las personas que practican la meditación mencionan que les ayuda a enfrentar de una forma distinta los episodios dolorosos de sus vidas como el hecho de tener cáncer. La mente es muy poderosa en cuanto a la salud.

3.  El yoga. Las prácticas medicinales provenientes de la India se caracterizan por buscar un estado de bienestar de la mente, del cuerpo y del espíritu. De allí que las personas que practican yoga hagan referencia a una sensación de paz del cuerpo y de la mente. Además de esto, existen referencias sobre los efectos positivos del yoga para reducir el estrés y mejorar el ritmo de la respiración.

¡Cuidado con los masajes!

Dentro de las opciones de terapias alternativas que hoy te presentamos también queremos mencionarte la terapia de masajes. Como sabes, los masajes son fantásticos a la hora de relajar el cuerpo y liberarte de la tensión y el estrés. Con esto en mente, muchas personas lo usan cuando se someten a tratamientos de quimioterapia. Sin embargo, te sugiero estar muy atento ya que en determinadas situaciones los masajes pueden ser contraproducentes.

  • Si tu cuenta de plaquetas está baja debido al tratamiento de quimioterapia al que te estás sometiendo, un masaje mal realizado puede producir sangrados internos y daños en los nervios.
  • Un masaje muy fuerte sobre un cuerpo que están bajo tratamiento o recuperación de la quimioterapia puede dejar magulladuras y músculos adoloridos. Estos resultados ayudan poco a encontrar la sensación de relajación y alivio que estás buscando.
  • Por ninguna razón te deben hacer masaje en las áreas donde se encuentran los tumores.
  • Consulta con tu médico antes de someterte a una terapia de masajes.

Si estas enfrentando la batalla contra el cáncer, busca alternativas que puedan aliviar tu cuerpo y tu mente de los efectos secundarios de la quimioterapia. En este momento, tú más que nadie, necesitas alcanzar un estado de relajación, paz y tranquilidad que te permita seguir adelante y salir victorioso. Siempre pregúntale a tu médico si lo que planeas hacer es compatible con el tratamiento, además, él o ella te podría recomendar algunas de estas terapias. Algunos hospitales tienen departamentos de medicina alternativa a los que incluso él o ella te puede referir. ¡Buena suerte!

 

Publicación original: 2010

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miércoles, 16 de agosto de 2017

¿Son seguras las hormonas bioidénticas para la menopausia?


Frente a las dudas que existen sobre los tratamientos con hormonas sintéticas para la menopausia, las hormonas bioidénticas se han vuelto populares en los últimos años, especialmente porque se dice que son “naturales”. Algunos dicen que son más seguras, pero hay expertos que no las recomiendan. ¿Qué puedes creer? En Vida y Salud te ayudamos a aclarar esta confusión.

Las hormonas bioidénticas son hormonas químicamente idénticas a las que produce nuestro cuerpo. Su diferencia con las hormonas sintéticas, es que no son elaboradas en un laboratorio de forma artificial sino que son extraídas de fuentes naturales, especialmente de los químicos de algunas plantas. Por eso se consideran “naturales”.

Antes de saber si estas hormonas son mejores que las sintéticas, primero es necesario aclarar una confusión sobre lo que son las hormonas bioidénticas, pues actualmente existen dos grupos, y hay que saber identificar cuál es cuál para poder elegir sabiamente.

En el mundo científico se consideran hormonas bioidénticas a las “hormonas naturales”, que se venden con receta médica en presentaciones aprobadas y reguladas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EEUU (FDA en inglés), ya que se hicieron todos los estudios necesarios, con los compuestos y las dosis para determinar tanto sus efectos benéficos, como sus riesgos y sus posibles efectos secundarios y se sabe exactamente qué viene en cada pastilla o parche. Algunos ejemplos son el Estrace y el Prometrium (en pastillas), así como el Climara y el Vivelle-Dot (en parches). Estos son los nombres comerciales.

Por otro lado, algunas farmacias y algunas tiendas preparan unos compuestos a los que también les llaman hormonas bioidénticas que NO han sido aprobadas por la FDA. Estos productos se llaman “compuestos”, pues son una combinación de varias hormonas, la mayoría provenientes de fuentes naturales. Generalmente usan una combinación de tres hormonas, dos estrógenos débiles – que por cierto no producen los ovarios – y una (estradiol) que si producen, y es la que usan los compuestos comerciales. Se pueden conseguir muy fácilmente pues son de venta libre, no requieren receta médica.

La característica principal de los “compuestos” es que te dicen que son hechos a la medida para ti, con el interés de brindarte la cantidad exacta de hormonas que tu cuerpo necesita. Esta medición la definen de acuerdo con una prueba hormonal realizada en una muestra de tu saliva.

A veces también te venden otras hormonas de progesterona provenientes de soya o de batata o camote en forma de cremas que resultan buenas para hidratar la piel del brazo donde te la aplicas nada más. En realidad no tienen efectos hormonales en tu cuerpo (a pesar de lo que te prometen los que te la venden) porque nuestra piel carece de las enzimas necesarias para extraer a la hormona de la planta.

¿Cuál es la diferencia entre los dos? La regulación de la FDA hace una gran diferencia. En el caso de las hormonas bioidénticas que se venden con receta médica, la FDA asegura que se han hecho pruebas con estas medicinas, que se ha comprobado su eficiencia, su potencia y su pureza. La dosis nunca varía. Hay ciertos lineamientos que se tienen que seguir antes de que puedan salir a la venta.

En cuanto a los compuestos de las hormonas bioidénticas que preparan a la medida, aunque los ingredientes estén aprobados por la FDA, la combinación que recibes no lo está y puede variar cada vez que vas por tu receta. Por lo mismo, no se puede hablar con certeza de ellas y hasta el momento no se han hecho las investigaciones necesarias para saber si realmente son eficientes. Además, como su fabricación no está regulada por la FDA, es difícil garantizar que los ingredientes usados sean de calidad, o que la mezcla no se haya contaminado en el proceso.

Y yendo más allá, hay muchas dudas sobre estas fórmulas hechas a la medida. En primer lugar, al medir los niveles hormonales de la mujer a través de su saliva, no se tiene en cuenta que estos niveles cambian en nuestros cuerpos varias veces durante el día y que por lo mismo siempre van a dar una medición diferente. No son tan exactos como los de la sangre. Y en segundo lugar, cuando la dosis de las hormonas cambia puede ser peligroso para tu cuerpo.

Ahora sí… ¿en cuanto a que si las hormonas bioidénticas son mejores que las hormonas sintéticas que se usan frecuentemente en los tratamientos hormonales para la menopausia? Después de haber aclarado lo anterior, aún no hay una repuesta exacta a esta pregunta.

Hasta la fecha lo único que se ha podido comprobar es que las hormonas bioidénticas aprobadas por la FDA, que se venden con prescripción médica, son efectivas en la reducción y el tratamiento de los síntomas de la menopausia. Pero no se ha podido comprobar si son mejores o peores que las sintéticas. Y en cuanto a los “compuestos”… ni que hablar, pues no se sabe ni siquiera si son eficientes o seguros.

Aunque la decisión final de tomar hormonas bioidénticas en vez de hormonas sintéticas es una decisión personal de cada mujer, la Sociedad Norteamericana de la Menopausia (North American Menopause Society) te recuerda que las hormonas siguen siendo hormonas, sean sintéticas o naturales, y seguirán teniendo efecto en tu cuerpo. No tenemos evidencia de que las bioidénticas o “naturales” sean más o menos seguras. Por lo tanto, no deben tomarse sin la vigilancia de un médico y sin saber si han sido producidas con todas las garantías de seguridad.

Antes de tomar cualquier producto (sea natural o no), toma precauciones, infórmate bien y verifica de donde obtienes esa información. Si tienes dudas consulta a tu médico y si es necesario, pide una segunda opinión.

 

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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Imagen © iStock / Juanmonino

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Nopal – usos medicinales


Algunos insisten en llamarlo “súper alimento” por su contenido nutritivo. Además, tradicionalmente se dice que ayuda a controlar los niveles de glucosa en los pacientes con diabetes, a reducir el colesterol alto, con la obesidad y a hacerle frente a las peores resacas. Pero es demasiado pronto para concederle ese calificativo a la opuntia, un cactus popularmente conocido como nopal. A continuación encontrarás la evidencia científica acerca del nopal.

Si bien es cierto que en los últimos 20 años la ciencia ha concedido interés en investigar esta planta medicinal rica en fibra, antioxidantes y carotenoides, es prematuro asegurar que este vegetal es el remedio infalible para todos los problemas de salud.

Lo cierto es que el nopal que se consume generalmente fresco, contiene potasio, magnesio, calcio, hierro, vitamina A y C, aminoácidos y fibra, no por nada aquello de “súper alimento”.

Se le encuentra en México así como en el norte y el sur de América, pero no es exclusivo de este continente, ya que también se le halla en África, Australia y el Mediterráneo. En México, el cactus Opuntia ficus indica, se conoce desde la época prehispánica y ha sido una parte importante de la dieta en ese país. La parte comestible del cactus son las hojas, las flores, los tallos y la fruta. El cactus se come entero (se puede asar o cocer). En realidad, se le conoce por una serie de platillos que van desde aperitivos a ensaladas, jugos, se le mezcla en platillos principales y se hace en postres. Se le prepara incluso en jaleas. El nopal puede ser parte de una dieta sana y balanceada.

¿Para que sirve el nopal?

Algunos investigadores han coincidido que el nopal contiene fibras dietéticas solubles e insolubles. Varios estudios publicados por el Centro Nacional de Información sobre Biotecnología de los Estados Unidos, explican que la fibra dietética insoluble en el nopal (más comúnmente conocido como forraje), absorbe el agua y suavemente apresura a los alimentos a través del aparato digestivo y contribuye a la evacuación de las heces y a evitar el estreñimiento.

Mientras que las fibras solubles disuelven el agua para formar un material parecido a un gel. Esto podría ayudar a disminuir los niveles de azúcar y quizá el colesterol en la sangre. Pero los estudios no lo han corroborado, por lo que es necesario hacer estudios adicionales  ya que la evidencia es dudosa en este momento.

Según un estudio realizado por científicos mexicanos publicado por la Academia de la Nutrición de los Estados Unidos, registró que el nopal podría reducir la glucosa postprandial (el azúcar después de comer) en la sangre así como a aumentar la actividad antioxidante en las personas sanas y en los pacientes con diabetes tipo dos. Pero otros estudios han dado resultados opuestos. Nuevamente, se requieren más estudios.

En México, donde el nopal se ha consumido por los últimos 7.000 años, se le considera como un remedio popular contra la resaca (o “cruda”) por el alcohol. En el 2004 la Universidad de Tulane, Nueva Orleans, publicó un reporte al respecto en Archives of Internal Medicine.

Los científicos encontraron que un grupo de voluntarios que consumió nopal cinco horas antes de beber de cinco a siete bebidas alcohólicas notaron significativamente menos náuseas, deshidratación y pérdida del apetito al día siguiente en comparación con aquellos que tomaron un placebo.

El nopal no impidió que se experimentaran los dolores de cabeza y mareos relacionados con la resaca. Aunque es posible que ayude con este fin, es necesario continuar realizando estudios para comprobar este beneficio.

Otro de los atributos que se le atribuye al nopal es el de ayudar a reducir los niveles de colesterol, en 2003 en Italia, un estudio pequeño con 10 pacientes, reveló que el extracto de nopal disminuyó el colesterol LDL (colesterol “malo”), pero no tuvo ningún efecto sobre los niveles de colesterol HDL (“colesterol bueno”) o los triglicéridos. Otros estudios han hallado resultados negativos y se requieren más estudios para determinar si el nopal ayuda en esta área.

Precauciones e interacciones

Algunos efectos negativos del nopal en tu cuerpo:

En algunas personas el nopal ha provocado:

  • Diarrea leve
  • Náuseas
  • Aumento de volumen de las heces
  • Aumento de la frecuencia de las evacuaciones y plenitud abdominal

El nopal podría interactuar con algunas medicinas para el tratamiento de la diabetes como la clorpropamida, el gliburide y, en menor grado, la metformina. En estos casos, podría haber hipoglucemia (disminución del nivel de azúcar en la sangre por debajo de lo normal).

Conclusión

El nopal definitivamente puede ser parte de una dieta sana y balanceada ya que aporta una gran cantidad de fibra que puede proporcionar beneficios, especialmente en la prevención del estreñimiento. Es posible que tenga beneficios en la prevención de la resaca por el alcohol y que ayude en el control de la glucosa en la sangre en los diabéticos. En esto último, la investigación continúa. Su versatilidad para cocinarlo y su bajo costo, lo convierten en un favorito para tu mesa, más que como suplemento. Si no lo haz probado, pruébalo.

 

Publicación original: 2015

Ultima revisión: 2017

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Imagen © iStock / James Metcalf

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5 hábitos que dañan tu piel y envejecen tu apariencia


Más allá de los años, las arrugas en la piel y su resequedad reflejan nuestro estilo de vida e incluso nuestros hábitos, como fumar o tomar alcohol. Aquí te cuento qué hábitos debes abandonar si quieres tener una piel bella y tersa.

“¿Viste a esa mujer?” preguntó mi amiga e inmediatamente continuó diciendo: “parece que tuviera 10 años más que yo, cuando en realidad tiene 10 menos”. “Obvio, le dije, tú escasamente te tomas un trago cuando vas de fiesta y le huyes al sol aún cuando éste ni se asoma”.

La edad no es el único factor que contribuye al envejecimiento de la piel. En realidad son los factores externos los que en mayor medida determinan los cambios en sus características.

El tener una vida sedentaria o con muchas preocupaciones, el llevar una alimentación que no es particularmente saludable, fumar y beber en exceso y la exposición excesiva al sol, entre otros, hacen que el órgano más extenso de nuestro cuerpo se debilite, pierda su humedad natural y se arrugue. Si quieres tener una piel bella, debes abandonar los siguientes hábitos:

1.  No fumes

Si eres fumador o conoces a alguien que fuma, fíjate en tus pómulos, especialmente el área más cercana a la nariz, y te darás cuenta de que los poros están abiertos, signo de que la piel comienza a deteriorarse. Inclusive, las yemas de los dedos y los alrededores de la boca se tornarán de un color grisáceo que no coincide con el resto de la piel. La nicotina de los cigarrillos hace que los vasos sanguíneos se contraigan en las capas superficiales de la piel. Esto hace que la sangre llegue con dificultad, lo que significa que tu piel recibe menos oxígeno y otros nutrientes necesarios para su belleza (como la vitamina A por ejemplo). Además, los químicos que contiene el tabaco, que son más de 4,000, dañan el colágeno y la elastina.

2.  No bebas alcohol

¿Has escuchado hablar de que tomar mucha agua es indispensable para mantener la piel hidratada y bella? Es cierto. El agua hace que se vea más joven y bella. Pero si lo que te gusta es tomar alcohol, estarás produciendo el efecto contrario: el alcohol causa deshidratación lo cual priva a la piel de sus nutrientes vitales que la hacen parecer opaca. El alcohol también causa que los vasos sanguíneos se dilaten, y si bebes con mucha frecuencia puedes desarrollar manchas rojas o dilataciones vasculares superficiales (que se conocen como las arañas vasculares o “venas arañas”) que no se ven atractivas. Por cierto, si tienes rosácea o psoriasis, el alcohol agrava estas dos condiciones.

3.  No te frotes la cara para eliminar el acné

Es cierto, el acné es una condición molesta y no es agradable a la vista. Es un problema muy común y muchas personas en su afán por quitárselo, se frotan la cara con fuerza pensando que de esa forma lo van a eliminar. Pero no es así. Si frotas tu la cara muy fuertemente, lo que haces es causar más irritación. Para tratar el acné, usa los medicamentos indicados para el acné ya sea de venta libre o, si no te funcionan, los recomendados por un dermatólogo.

4.  No abuses de los baños calientes

Si no quieres tener una piel seca y posiblemente hasta desarrollar una dermatitis (una inflamación severa de la piel), evita darte baños o duchas calientes que duren mucho tiempo. El agua cliente remueve los aceites naturales de la piel mucho más rápido que el agua tibia o fría causando resequedad.

5.  No te olvides de hidratar toda tu piel

Hazlo por la mañana, después del baño para que la piel retenga la humedad y se mantenga hidratada. Por la noche también puedes darte un toque de crema hidratante para mantener la piel suave. Esto se aplica tanto para la cara (busca cremas para el día con protector solar y otras para la noche) como para todo el cuerpo. Así lucirás una piel llena de vida.

Finalmente, haz ejercicio, consume una dieta saludable (incluye muchas frutas y verduras) y evitar exponerte al sol en exceso ya que también son claves para tener una piel bella.

 

Publicación original: 2011

Ultima revisión: 2017

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Imagen © iStock / Eduardo Luzzatti Buyé

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martes, 15 de agosto de 2017

La leche materna: protección para el bebé contra la muerte súbita (SMSL)


La leche materna es ideal para el bebé: no sólo contiene todas las vitaminas y las sustancias nutritivas que necesita sino que lo protege de varias enfermedades. Los bebés que se alimentan con la leche que produce mamá tienden a sufrir menos cólicos, menos, infecciones respiratorias, del oído y meningitis y si las tienen, tienden a ser menos severas. Otro de sus muchos beneficios es la protección contra el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (o SMSL) en bebés menores de un año.  Un estudio lo confirma e incluso eleva el nivel de reducción de este riesgo. Entérate de los detalles.

Marisa está esperando su segundo hijo y ya sabe que será niña. Cuando la bebé nazca en unos dos meses será recibida por toda la familia con los brazos abiertos. Pero la niña,  desafortunadamente, no conocerá a su hermanito.  Hace unos tres años que falleció inexplicablemente mientras dormía a los 4 meses de vida.  Con el tiempo sus papás superaron el golpe y decidieron tener otro hijo. Esta vez, Marisa planea dar el pecho a la criatura todo el tiempo que pueda porque se ha informado de que esto le proporciona una protección adicional a su bebé. Y ella hará todo lo que esté en sus manos para que algo tan doloroso no vuelva a repetirse.

Por los numerosos beneficios que aporta el dar pecho, la Academia Americana de Pediatría recomienda alimentar al bebé exclusivamente con leche materna durante los primeros 6 meses de vida (aunque especialmente el primer año es beneficioso para el hijo y para la madre).  Ya era ampliamente conocido que dar el pecho reduce el riesgo de que ocurra el síndrome de muerte súbita que cobra la vida de unos 2,300 bebés cada año tan sólo en los Estados Unidos. Un nuevo estudio dirigido por el doctor Fern R. Hauck, profesor asociado de medicina familiar y salud pública de la Universidad de Virginia en Charlottesville  confirma  este beneficio y, aún más, da a conocer que el porcentaje de reducción de riesgo es todavía más alto cuando se eliminan otros factores de riesgo y la leche materna es el único alimento que recibe el bebé.  El informe se publicó en la edición en línea de Pediatrics.

En el estudio Hauck y sus colegas estudiaron la conexión entre el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL) y la alimentación con leche materna teniendo en cuenta datos de otros 18 estudios previos. Este análisis mostró que en el caso de bebés que se alimentaron con cierta cantidad de leche materna por algún tiempo, se redujo el riesgo del SMSL en un 60%. Cuando se tomaron en cuenta otros factores como el nivel socioeconómico de la familia, si la madre fumaba y la posición en la que acostaban a dormir al bebé, la reducción bajo a un 45%. Pero cuando los investigadores estudiaron la reducción del riesgo en bebés alimentados exclusivamente con leche materna, ésta subió a un 73%.

“Estos resultados indican que la leche materna es una protección poderosa contra el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL)”, comentó Hauck, “y cuando es el único alimento que recibe el bebé la protección llega a su nivel más alto”.

¿Qué es el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante?

Veamos ahora en más detalle qué es el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante.  Se trata de la muerte inesperada e inexplicable de una criatura de menos de 1 año durante el sueño. La mayoría de los casos se presentan antes de los 6 meses de vida y tiende a suceder con más frecuencia en los meses de invierno, afectando a más varones que a niñas.  Ocurre lo mismo de noche que de día, mientras el bebé duerme en su cunita, el coche, la sillita del automóvil, y hasta en los brazos de sus padres.  Su causa exacta se desconoce. Lo que sí se conoce son ciertos factores de riesgo que contribuyen a aumentar el peligro de que ocurra. Entre ellos están:

¿Qué se puede hacer para reducir el riesgo de la muerte súbita o SMSL?

Los padres deben estar pendientes de:

  • Acostar al bebé a dormir boca arriba.
  • Evitar que el bebé duerma en la cama con los padres.  Pueden compartir la habitación (de hecho, esto puede facilitar la alimentación del bebé durante los primeros meses), pero NO la cama.
  • Evitar superficies que no sean su cunita o su coche. No deben acostar el bebé con otros niños o con otros adultos.
  • Evitar superficies demasiado blandas, edredones (quilts en inglés)  y almohadas. El colchón de la cunita debe ser firme y quedar estirado. Si hay que cubrir al bebé, se debe usar una colcha (manta, frazada) o sábana ligera.
  • Controlar la temperatura de la habitación. Esta no debe estar muy caliente.
  • Evitar a toda costa el humo del cigarrillo.  Se debe ventilar bien la casa al menos una vez al día.
  • Y, como recomienda el estudio, dar el pecho al niño durante los primeros seis meses de vida. Si por razones de regreso al trabajo, o estilo de vida la madre no puede amamantar al bebé durante todo ese tiempo, puede hacerlo durante algún tiempo, o extraerse y guardar la leche para que se la den al bebé la nana o la abuelita.

Marisa y su familia van a tener muy en cuenta estos consejos, especialmente el último. Ahora que ya saben qué hacer, podrán ofrecer a su bebita las mejores opciones para una vida larga, saludable y feliz.

 

Publicación original: 2011

Ultima revisión: 2017

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Imagen © iStock / Rohappy

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